Home / Mines et carrières de Haute-Savoie / Mine de calcaire asphaltique VO 12

Cette mine, dont le développement atteint 6000 mètres, a été exploitée de 1855 à 1973 suivant la technique de chambres et piliers abandonnés. Elle faisait partie de La concession d'asphalte de Seyssel avait une superficie de 55 kilomètres carrés, une longueur de 16 kilomètres et une largeur de 3 kilomètres en suivant le cours du Rhône, tant en Haute-Savoie que dans l'Ain. C'était la plus vaste concession des mines françaises. En 1900, mine et usine de la Compagnie Générale des Asphaltes de France employèrent jusqu'à 300 personnes dont des femmes et des enfants de 11-13 ans. Leur tâche consistait essentiellement à trier les pierres de peu d'intérêt issues d'une trentaine de tonnes extraites en moyenne chaque jour. Ce chiffre de 300 personnes était extrêmement variable, maximal en hiver, il descendait à 50 personnes en été. Les travailleurs appartenaient aux villages des environs, c'étaient des double actifs, employés aux champs en été et à la mine en hiver. C'est à cette dernière période que se faisait l'extraction et que se constituaient les importants stocks de pierre. L'élaboration des produits à commercialiser se faisait à l'usine en été. Dans cette mine on rencontrait une alternance de lits pentés à 8 degrés vers l'est, durs, compacts, présentant des fentes garnies de bitume et plus ou moins en communication les unes avec les autres et des lits crayeux généralement asphaltiques. La couche la plus importante avait 11 mètres de puissance, son extrémité est se situait à une trentaine de mètres de profondeur plus bas que le lit du Rhône. Elle était équipée de puisards et d'une pompe à manège. A son abandon elle fut totalement noyée. Les plans de 1891 montrent une succession de 7 couches plus ou moins superposées représentant environ 6 kilomètres de galeries. Certaines sont noyées, d'autres sont remblayées ou éboulées. En surface on peut noter la présence de nombreux entonnoirs d'effondrements.
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